Konsole Xbox są obecne w branży gier od 20 lat (w Europie od 19) i już od czasu pierwszego Xboksa, jego posiadacze mogą grać przez Internet dzięki specjalnie przygotowanej usłudze, która dotychczas nosiła nazwę Xbox Live. 

Jednak jeszcze w 2002 r. wprowadzono płatny abonament Xbox Live Gold, który umożliwia m.in. dostęp do wybranych gier z biblioteki Xboksa za darmo, a także do specjalnych promocji w ramach programu Deals with Gold.

Microsoft zauważył, że wielu użytkowników myli system Xbox Live z abonamentem Xbox Live Gold. Dlatego po raz pierwszy w historii Xboksa zmieniono nazwę systemu i od teraz gracze będą logować się do Xbox Network. 

Xbox Network odnosi się do bazowej usługi online Xboksa, która została zaktualizowana w umowie o świadczeniu usług Microsoftu. Aktualizacja z Xbox Live na Xbox Network ma na celu odróżnienie bazowej usługi od członkostwa Xbox Live Gold.